Première victoire pour Quentin Gilbert !

9 juillet 2018 17:02

À l’issue d’un Rallye Aveyron Rouergue Occitanie extrêmement indécis, Quentin Gilbert s’est offert son premier succès en Championnat de France des Rallyes. Le pilote de l’équipe 2C Compétition a su éviter les nombreux écueils d’une épreuve animée avant d’arracher la victoire dans la dernière boucle et réaliser une excellente opération au classement général.

Dans la foulée de son podium au Rallye Vosges Grand Est et de sa victoire au Mouzon Frézelle, Quentin Gilbert avait l’objectif de poursuivre sur sa belle série. Le Rouergue lui donnait d’ailleurs l’occasion de renouer avec Renaud Jamoul pour reformer l’équipage franco-belge Champion du Monde Junior en 2015.

Parti en pneus durs, Quentin se plaçait immédiatement dans le top cinq. Contrairement à plusieurs prétendants, le Vosgien déjouait les pièges de Campouriez – Le Nayrac, véritable juge de paix du parcours, pour se hisser sur le podium avant de signer le scratch sur l’ES4.

Deuxième à 11’’2 du leader samedi matin, le pilote de la Skoda Fabia R5 haussait le ton pour réduire progressivement l’écart. Malgré un tête-à-queue dans l’ES8, il revenait à six dixièmes de seconde de la tête à mi-journée avant de s’emparer des commandes dès l’ES10. Leader avec un dixième de seconde seulement d’avance au départ de la dernière spéciale, Quentin scellait son succès en réalisant le meilleur temps.

« Cette première victoire en Championnat de France des Rallyes fait énormément de bien », se réjouissait Quentin. « Nous nous sommes imposés d’un rien ! Le niveau de stress était énorme, j’ai rarement connu cela ! C’est génial de gagner dès le retour de Renaud à ma droite. Nos quatre années d’expérience ensemble ont assurément joué un grand rôle dans ce résultat. »

« Nous avions connu une bonne séance d’essais en essayant d’avoir une voiture plus docile dans les sections sinueuses », détaillait-il. « Nous étions partis en pneus plus durs dans l’optique d’être plus performants sur l’ensemble de la première étape. L’écrémage s’est toutefois fait rapidement en tête. C’est un peu dommage, car je suis persuadé que la bagarre aurait pu être encore plus intense ! »

« Après un premier jour sur la retenue, nous avons trouvé un réglage qui m’a donné confiance. Dès lors, j’ai pu attaquer davantage et nous sommes remontés petit à petit. Malgré notre tête-à-queue dans l’ES8, nous avons repris du temps sur Pierre Roché avant une dernière boucle très compliquée sur un goudron fondu. C’était difficile d’attaquer dans ces conditions, car nous ne voulions pas compromettre nos chances d’un bon résultat. »

Remonté au pied du podium au classement général du Championnat de France des Rallyes, Quentin Gilbert réalise également une excellente opération en s’offrant son deuxième succès consécutif au Trophée Michelin, dont il occupe désormais la deuxième position avant le Rallye Mont-Blanc Morzine (6-8 septembre).

« C’est de bon augure pour la suite de la saison », conclut-il. « Nous revenons dans le match au championnat et nous avons retrouvé les crocs pour enchaîner jusqu’à la fin de l’année. Je tiens vraiment à remercier l’équipe et nos ouvreurs pour leur travail exceptionnel. Même s’il reste du boulot, nous avons franchi un nouveau cap ce week-end et nous sommes tous extrêmement motivés pour poursuivre sur cette lancée. Nous allons passer de bonnes vacances avant de mettre l’été à profit dans un seul but : rejouer la victoire au Mont-Blanc ! »

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